azita_shariati-2
Azita Shariati, vd Sodexo. Foto: Magnus Liam Karlsson.

Azita Shariati: ”Min tydlighet kan bli jobbig för andra”

Sodexos vd Azita Shariati har beskrivit sitt ledarskap som en blandning av iransk tydlighet och svensk laganda. Under hennes ledarskap har andelen kvinnliga chefer ökat från 14 till 46 procent på fyra år. Det är bara att bestämma sig, menar hon.

Du är vd för ett företag med 8 000 medarbetare, har utnämnts till en av Sveriges mäktigaste kvinnor och är flitig deltagare i paneldiskussioner om mångfald. Men vem är Azita Shariati som person?
”En enkel person som brinner för samhällsfrågor och utveckling. Och som dessutom har hamnat på rätt bolag, där värderingarna verkligen är en del av företagets DNA.”

På vilket sätt då?
”Jag kom till Sverige som 20-åring. Under mina 16 år på Sodexo har jag aldrig känt mig annorlunda. Jag har aldrig ens tänkt att det är någon skillnad mellan mig och en man, eller någon som är född i Sverige. Jag har alltid blivit bedömd utifrån det jag har levererat. För mig är detta självklarheter, men många ledare verkar uppleva det som ett jätteproblem. Jag tror att de här frågorna är enkla att jobba med om man bestämmer sig för att jobba med dem.”

2010 satte ni målet att ha 50 procent kvinnor på ledande befattningar år 2015. Då var andelen kvinnor i ledningsgruppen 14 procent, nu är den 46 procent. Hur har ni lyckats?
”Vi har varit väldigt tydliga. Du sätter strategi och aktiviteter. Som ledare för det här bolaget måste jag sätta de här frågorna högst upp på ledningsgruppens agenda. Och vi måste hela tiden prata om hur vi ska nå fram till målet.”

Hur ska ni nå det?
”Jag kan säga så här: När jag har bestämt mig för ett mål, då har jag nått det. Men rent konkret har vi till exempel ändrat vår rekryterings­policy. Vi ställer krav på att underrepresenterade kön och grupper inte ska förbises. Vi vill ha balans.”

Hur uppnår man det? Genom att stryka över namnen på cv:n?
”Tyvärr, det är för enkelt. Regler leder bara till genvägar. Man måste gå tillbaka och bestämma sig för vad företagets värderingar ska innebära i praktiken. Många företag pratar om mänskliga rättigheter – men det är ju en lag i Sverige. Hur tillämpar ni det? Sodexo har 57 nationaliteter i bolaget, men det är inte antalet nationaliteter som avgör om ett företag arbetar med mångfald eller inte. När de här grupperna är representerade i alla olika chefsled – då visar du att du menar allvar.”

Läs också: Azita Shariati: "Hymla inte med mångfalden"

På vilket sätt är 50 procent kvinnliga chefer bra för affärerna?
”Jag är helt övertygad om att det bidrar till resultatet på sista raden. För att jag ska lyckas med tillväxten behöver jag den bästa kompetensen, och då måste jag titta på hela kompetensbasen. På nästa nivå handlar det om att behålla kompetensen.”

Hur ska du lyckas med den uppgiften?
”Jag och min ledningsgrupp jobbar hela tiden med att ha ett kommu­nikativt ledarskap. Om du inte pratar med medarbetarna om allt som händer blir de oroliga, för de ser bara sin egen del. Det är chefens uppgift att skapa sammanhanget. Därför håller jag månadsmöten för alla på huvudkontoret. Jag träffar alla chefer i bolaget två gånger per år och skriver månadsbrev till alla i bolaget: Vad har hänt, vad kommer att hända, vad ska vi göra och vilken är färdriktningen? De här breven är väldigt tydliga.”

Du är känd för att vara just rak och tydlig. Hur märker medarbetarna av det?
”Jag tror att mina medarbetare tycker att jag är närvarande. Först och främst är jag väldigt tydlig och rak i min kommunikation. Jag säger vad jag tycker. Sedan är jag duktig på att känna av stämningen i luften. Jag ser i kroppsspråket om något inte stämmer, och då tar jag upp det.”

Hur undviker du att bli alltför tydlig?
”Tydlighet betyder att jag med respekt och lyhördhet får fram mitt budskap och vad jag tycker, men det är klart att det kan bli jobbigt och lite besvärligt för dem som inte är vana vid den här ledarstilen. Men jag tror att tydligheten har hjälpt oss i det här bolaget.”

Det måste vara lättare att vara tydlig som chef när man är vd?
”Nja, jag har nog alltid varit tydlig och rak. Jag tror till och med att jag är mer diplomatisk i dag än vad jag var förut. Jag har lärt mig väldigt mycket genom åren.”

Ge ett exempel.
”I dag kan jag sitta på ett möte och få höra att jag är så rak och tydlig, medan jag själv tänker att jag har varit väldigt diplomatisk. Men jag tror också att jag har lärt mig att se helheten. För ett antal år sedan, när jag inte hade helhetsansvaret, kunde jag vara väldigt bestämd utifrån vad jag då visste. I dag måste jag tänka på hur allting hänger ihop.”

Läs också: 25 bästa tipsen – så skriver du tydligare

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Relaterade artiklar

litapa
Kommunikation

Här är 6 tecken på att kollegerna litar på dig

Får du inte gehör för dina beslut? Då kan medarbetarna ha bristande förtroende för dig som chef. Men det finns några knep för att bli en ledare att lita på.
Thomas von Koch, vd EQT.
Annonssamarbete Chef + Vinnova

EQTs vd: ”Kulturförändring är det svåra”

”Den stora utmaningen nu, det man totalt underskattar, är företagskultur och ledningskultur”, menar Thomas von Koch, vd för EQT.

chefrolig
Beslutsfattande

5 skäl till varför du inte vill vara ”den roliga chefen”

Inspirerande och rolig – två eftertraktade egenskaper hos en chef. Men en ny studie visar att det kan bli för mycket av det goda. 
nyya
Karriär

3 tips: Så här bygger du upp ett ovärderligt nätverk

Är du tillräckligt bra på att nätverka? Sociala kontakter är ofta nyckeln till nästa steg i karriären. Här är några tips.
chefer1
Kommunikation

4 toppchefer: Så hanterar du krisen – på bästa sätt

När förändringstakten ökar på företagen gäller det att ha en stark inre kompass. Inte minst behöver man kunna stå fast i sin värdegrund när det blir kris. Chef frågade några framgångsrika chefer om vilka fyra ledaregenskaper deras inre kompass snurrar runt.
exp
Digital HR

Experten: Kollega som näthatar – här drar du gränsen

Krocken i sociala medier uppstår när arbetsgivarens intresse är ett annat än den anställdes inlägg. Det menar Paula Hogéus, expert inom arbetsrätt.
domstol2
Annonssamarbete Chef + CSN

Dom i USA får fler svenskar att betala sina studielån

En fällande dom i Kalifornien har banat vägen. CSN får nu allt fler svenskar i USA att betala på sina studieskulder. ”Nu vet man att CSN vinner om vi går till domstol”, säger verksjuristen Helena Fällman.
statsminister
Beslutsfattande

Betyg på varje statsminister: Från Palme – till Reinfeldt

Chefs egen sammanställning av sju historiska statsministrar kan ge en fingervisning inför valet.

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden