karriarproffe

Toppchefen: ”Jag fick påhälsning av maffian”

Han var attackdykaren som lärde sig ryska och sedan gjorde oväntad karriär. ”Jag är en äventyrare”, säger Oriflames koncern­chef Magnus Brännström.

En husvagnssemester med familjen till dåvarande Leningrad, under kalla kriget på 1970-talet. Magnus Brännström var tolv år gammal och resan kom att förändra hans liv. Utan den hade han nog aldrig blivit koncernchef för den globala kosmetikajätten Oriflame.

”På vägen ner läste jag om Leningrad i en liten turistguide från Berlitz. Det var superintressant, och när vi kom fram blev jag alldeles förundrad. Över all historia, hela upplevelsen med Leningrad. Staden bländade mig verkligen. Samtidigt kände jag en skräckblandad förtjusning över att befinna mig på andra sidan järnridån.”

Att hans liv och karriär skulle komma att präglas av Ryssland var fortfarande långtifrån glasklart. Magnus Brännström växte upp i Umeå, i en småföretagarfamilj sprungen ur generationer av västerbottniska bönder. Mamma hade bokhållarfirma, pappa ett åkeri. Drömmen var att bli hockeyproffs.

”Som pojke var jag mycket med pappa på jobbet. Åkte med honom i lastbilen, lärde mig att lasta pålar och köra kran. Det akademiska fanns inte i min värld. Så jag trodde nog att jag skulle ta över lastbilsåkeriet. Men pappa sa: Glöm det!”

Ja, att slita ut sig på kroppsarbete tyckte fadern var uteslutet, budskapet var i stället att Magnus Brännström borde välja någon läslinje på gymnasiet när han nu hade chansen.

”Det var enda gången pappa la sig i mina studier. Jag tyckte också det var ganska kul med skolan. Att läsa vidare kändes naturligt.”

Biten av den ryska flugan var han tillbaka i Leningrad och det sönderfallande Sovjetimperiet som ung man några år senare. Nu som guide för svenska turistgrupper. Det perfekta extraknäcket. Vid det laget var han nämligen Uppsalastudent i ekonomi och ryska språket. Specialkunskaper som senare ledde till anställning på ett konsultföretag knutet till anrika Grand Hotel Europa, i staden som efter kommunismens fall just återfått sitt gamla namn S:t Petersburg.

Situationen var turbulent. Med laglöshet, förvirring och stor social oro. I denna miljö jobbade Magnus Brännström dels som fastighetsmäklare, dels med att bygga upp ölbryggeriet Spendrups ryska verksamhet. Han både tjusades och förfärades. I ”Vilda östern” kunde vad som helst hända – och gjorde det också.

”Jag är en äventyrare. Att på plats få förmånen att uppleva och försöka förstå skiftet från kommunism till marknadsekonomi var helt i min smak. Känslan bland ryssarna var ju att världen öppnades och förändrades till det bättre. Samtidigt slogs jag av den enorma misären. 13 familjer kunde dela på samma lägenhet, med ett kök och en enda toalett. Det var en absolut katastrof.”

Magnus Brännströms 3 karriärtips:

1) Ta chansen

”Jag har inte tvekat vid erbjudanden om ökat ansvar. Men det gäller ju att ha tur också.”

2) Ta det inte så allvarligt

”Var inte så orolig. Vad är det värsta som kan hända? Dåliga erfarenheter kan vändas till goda. Det är kul att vara chef!”

3) Hitta rätt medarbetare

”Annars fungerar varken verksamheten i stort optimalt, eller du själv i rollen som ledare.”

Läs också: Alexander Pärleros: ”Jag byggdes upp till ett monster”

Jobbet innebar vissa risker.

”Ja, tyvärr. Vi hade en kund, en ölkund, som faktiskt blev mördad. Och vi fick påhälsningar av maffian. Maffiamänniskorna kom in och berättade för mig att det vore bra om jag gjorde si, eller så. Jag hade turen att kunna hänvisa dem till hotellet och deras säkerhetsorganisation, som väl sa åt dem att det här får ni ge tusan i. Så jag råkade aldrig illa ut för egen del”, säger den forne attackdykaren Magnus Brännström.

Han visste inte mycket om smink, eller Oriflame, när han fick erbjudande att från Moskva leda företagets expansion över det gigantiska Ryssland.

”Men jag förstod ganska snabbt att det här skulle bli en hit. Kosmetika var ju en efterfrågad bristprodukt, så det fanns tveklöst ett uppdämt behov. Visst var det knepigt att etablera nya kontor i alla dessa städer långt borta, där folk knappt träffat utlänningar och saknade erfarenhet av marknadsekonomi. Men sam-tidigt otroligt spännande. Att få uppleva platser som Jekaterinburg, Novosibirsk och Jakutsk som är den kallaste staden på jorden …”

Magnus Brännström är nu inne på sitt trettonde år som ledare för koncernen Oriflame, nu med Schweiz som bas.

Blev din karriär ungefär som du tänkte dig när du var ung?

”Nej, jag hade väl aldrig drömt om att få uppleva allt det här, på något sätt. Det visar väl att man inte ska planera för mycket!”.

Läs också: Här är Sveriges 11 hetaste yrken just nu

Relaterade artiklar

Till vänster: En leende ung kvinna pratar med några kolleger. Till höger: Fredrik Andersson
Karriär

Här är de hetaste företagen – när traineetalangerna får välja

Personer som väljer att gå ett traineeprogram stannar cirka två år längre på ett företag än andra medarbetare, visar en ny studie gjord av talangnätverket 4 potentials. Här är listan på de företag vars traineeprogram är mest eftertraktade ­– och de företag som är bäst på att behålla sina talanger.

20 procent av medarbetarna står för 80 procent av sjukfrånvaron. Det är där hälsoarbetet ska fokuseras, menar Lars Roth på MedHelp. Foto: Martina Huber
Annonssamarbete Chef + MedHelp

Upptäck riskbeteenden som förvarnar om sjukskrivning

Chefer missar – helt i onödan – riskbeteenden som varnar för att medarbetare riskerar att bli långtidssjukskrivna.
Med rätt stöd kan det undvikas.
”Sjukfrånvaro behöver angripas utifrån data – inte magkänsla”, säger Lars Roth på Medhelp.

Ung kvinna sitter framför datorn och håller sig för pannan. Bredvid henne ligger ett par glasögon och på bordet står en kanna med kaffe.
Karriär

Ny rapport: Distansjobb kämpigast för unga

Yngre medarbetare oroar sig mer än äldre för hur distansarbetet påverkar deras karriärer. De är också mer oroliga för att det har påverkat deras sociala förmåga, visar en ny rapport från kommunikationsföretaget Poly. 

En kvinna som tränar på gym. Och en hund som ligger på stranden med solglasögon.
Karriär

Jobbförmånerna som lockar nya talanger

Vill du som arbetsgivare behålla eller locka till dig nya talanger? Då ska du se över anställningsförmånerna. En av fyra kan nämligen tänka sig att byta arbetsgivare för att få bättre anställningsförmåner, visar en ny, svensk undersökning.

Bonnie Roupé med armarna i kors.
Karriär

Den äventyrliga vd:n som var nära att jobba ihjäl sig

Karriären har varit rena berg- och dalbanan för Bonnie Roupé, som bokstavligen höll på att jobba ihjäl sig. Efter lansering av gravid-appen Bonzun i Kina är den äventyrliga entreprenören tillbaka i Sverige, nu med titeln börs-vd.

En kvinna instruerar en man i yoga.
Karriär

Normer styr hur du karriär­nätverkar

I Silicon Valley kan en yogainstruktör vara en viktig länk i karriären. I Berlin är det otänkbart, visar en ny studie om hur nätverken skiljer sig beroende på plats.

Visa hjärta som chef. Petra Spranger, HR-chef på Fastighets AB Balder, vill visa empati och omsorg om medarbetare – både på jobbet och privat. Foto: Anna Rehnberg
Annonssamarbete Chef + Feelgood

Får friskare medarbetare – med empatiskt ledarskap

”Vi vill kunna stötta medarbetare när det händer något i privatlivet”, säger HR-chef Petra Sprangers på fastighetsbolaget Balder. Där har empatiskt ledarskap, med fokus på hela hälsan, blivit en nyckel till engagerade medarbetare.

Till vänster: Ensam kvinna sitter och väntar inför en intervju. Till höger: Man i kostym sitter vid ett bord och håller tummarna.
Karriär

De 4 mest fruktade frågorna på intervjun – och hur du besvarar dem

Vad är din största svaghet? Vi vet alla att det finns frågor som är extra fruktade på arbetsintervjun. Här är 4 tips från Fast Company på hur du bäst besvarar dem.