karriarproffe

Toppchefen: ”Jag fick påhälsning av maffian”

Han var attackdykaren som lärde sig ryska och sedan gjorde oväntad karriär. ”Jag är en äventyrare”, säger Oriflames koncern­chef Magnus Brännström.

En husvagnssemester med familjen till dåvarande Leningrad, under kalla kriget på 1970-talet. Magnus Brännström var tolv år gammal och resan kom att förändra hans liv. Utan den hade han nog aldrig blivit koncernchef för den globala kosmetikajätten Oriflame.

”På vägen ner läste jag om Leningrad i en liten turistguide från Berlitz. Det var superintressant, och när vi kom fram blev jag alldeles förundrad. Över all historia, hela upplevelsen med Leningrad. Staden bländade mig verkligen. Samtidigt kände jag en skräckblandad förtjusning över att befinna mig på andra sidan järnridån.”

Att hans liv och karriär skulle komma att präglas av Ryssland var fortfarande långtifrån glasklart. Magnus Brännström växte upp i Umeå, i en småföretagarfamilj sprungen ur generationer av västerbottniska bönder. Mamma hade bokhållarfirma, pappa ett åkeri. Drömmen var att bli hockeyproffs.

”Som pojke var jag mycket med pappa på jobbet. Åkte med honom i lastbilen, lärde mig att lasta pålar och köra kran. Det akademiska fanns inte i min värld. Så jag trodde nog att jag skulle ta över lastbilsåkeriet. Men pappa sa: Glöm det!”

Ja, att slita ut sig på kroppsarbete tyckte fadern var uteslutet, budskapet var i stället att Magnus Brännström borde välja någon läslinje på gymnasiet när han nu hade chansen.

”Det var enda gången pappa la sig i mina studier. Jag tyckte också det var ganska kul med skolan. Att läsa vidare kändes naturligt.”

Biten av den ryska flugan var han tillbaka i Leningrad och det sönderfallande Sovjetimperiet som ung man några år senare. Nu som guide för svenska turistgrupper. Det perfekta extraknäcket. Vid det laget var han nämligen Uppsalastudent i ekonomi och ryska språket. Specialkunskaper som senare ledde till anställning på ett konsultföretag knutet till anrika Grand Hotel Europa, i staden som efter kommunismens fall just återfått sitt gamla namn S:t Petersburg.

Situationen var turbulent. Med laglöshet, förvirring och stor social oro. I denna miljö jobbade Magnus Brännström dels som fastighetsmäklare, dels med att bygga upp ölbryggeriet Spendrups ryska verksamhet. Han både tjusades och förfärades. I ”Vilda östern” kunde vad som helst hända – och gjorde det också.

”Jag är en äventyrare. Att på plats få förmånen att uppleva och försöka förstå skiftet från kommunism till marknadsekonomi var helt i min smak. Känslan bland ryssarna var ju att världen öppnades och förändrades till det bättre. Samtidigt slogs jag av den enorma misären. 13 familjer kunde dela på samma lägenhet, med ett kök och en enda toalett. Det var en absolut katastrof.”

Magnus Brännströms 3 karriärtips:

1) Ta chansen

”Jag har inte tvekat vid erbjudanden om ökat ansvar. Men det gäller ju att ha tur också.”

2) Ta det inte så allvarligt

”Var inte så orolig. Vad är det värsta som kan hända? Dåliga erfarenheter kan vändas till goda. Det är kul att vara chef!”

3) Hitta rätt medarbetare

”Annars fungerar varken verksamheten i stort optimalt, eller du själv i rollen som ledare.”

Läs också: Alexander Pärleros: ”Jag byggdes upp till ett monster”

Jobbet innebar vissa risker.

”Ja, tyvärr. Vi hade en kund, en ölkund, som faktiskt blev mördad. Och vi fick påhälsningar av maffian. Maffiamänniskorna kom in och berättade för mig att det vore bra om jag gjorde si, eller så. Jag hade turen att kunna hänvisa dem till hotellet och deras säkerhetsorganisation, som väl sa åt dem att det här får ni ge tusan i. Så jag råkade aldrig illa ut för egen del”, säger den forne attackdykaren Magnus Brännström.

Han visste inte mycket om smink, eller Oriflame, när han fick erbjudande att från Moskva leda företagets expansion över det gigantiska Ryssland.

”Men jag förstod ganska snabbt att det här skulle bli en hit. Kosmetika var ju en efterfrågad bristprodukt, så det fanns tveklöst ett uppdämt behov. Visst var det knepigt att etablera nya kontor i alla dessa städer långt borta, där folk knappt träffat utlänningar och saknade erfarenhet av marknadsekonomi. Men sam-tidigt otroligt spännande. Att få uppleva platser som Jekaterinburg, Novosibirsk och Jakutsk som är den kallaste staden på jorden …”

Magnus Brännström är nu inne på sitt trettonde år som ledare för koncernen Oriflame, nu med Schweiz som bas.

Blev din karriär ungefär som du tänkte dig när du var ung?

”Nej, jag hade väl aldrig drömt om att få uppleva allt det här, på något sätt. Det visar väl att man inte ska planera för mycket!”.

Läs också: Här är Sveriges 11 hetaste yrken just nu

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Relaterade artiklar

bytejobbe
Karriär

8 tecken på att du bör byta jobb

Du har maximerat din potential på din nuvarande arbetsplats och det blir allt tuffare att gå upp på morgonen. Här är 8 andra – säkra – tecken på att det är dags att byta jobb.

Anna Palmgren, Arbetsförmedlingen
Annonssamarbete Chef + Arbetsförmedlingen

Tips till chefen: Så här höjer du den digitala kompetensen

Börja med dig själv och våga vara personlig. Det är några av uppmaningarna Anna Palmgren ger till Sveriges chefer. Sektionschefen för digitalt engagemang på Arbetsförmedlingen tipsar om strategier för att höja den digitala kompetensen på arbetsplatsen.
nytta
Karriär

Så lyfter du i karriären – efter 40

Känner du dig passé på jobbmarknaden efter 40, 50 eller 60? Loppet är inte alls kört. Men det krävs lite extra av dig, som att hålla dig ständigt kompetensutvecklad, odla ditt nätverk och inte minst – aldrig sluta vara nyfiken.

nystart1
Karriär

5 tips för den bästa nystarten i höst

Söker du efter en nystart i karriären? Här är 5 konkreta tips för att komma vidare och fyllas med ny energi under våren.
iljan
Karriär

Ilija Batljan: ”En fantastisk chans – att få sparken”

Han har upplevt kriget på nära håll, och gjort händelserik karriär som forskare, politiker och chef. I dag är Ilija Batljan vd för snabbväxande Samhällsbyggnads­bolaget.
byta-jobb1
Karriär

Säga upp sig – 5 vanligaste orsakerna i Sverige

Går du i tankar om att byta jobb? Då är du troligen missnöjd med något på din nuvarande arbetsplats. Här är de vanligaste orsakerna, enligt en ny undersökning.
trottter
Hälsa

Så få chefer hinner läsa ditt CV innan intervjun

Att chefer ofta har pressade scheman är inget nytt. Men nu visar en ny undersökning att många chefer inte hinner läsa jobbkandidaternas CV inför intervjun.
handdel
Karriär

Handelsrektorn: "En myt att unga inte vill bli chefer”

Visst vill många unga bli chefer. Men mycket handlar om hur man formulerar uppdraget. Kanske är det dags att omdefiniera chefsrollen?
nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden