chefnallen
Illustration: Kristin Lidström

Så blir du snäll och lönsam som chef

Forskningen talar sitt tydliga språk: Det snälla ledarskapet lönar sig. Emma Seppälä, doktor i psykologi och aktuell med boken The happiness track, och professor Kim Cameron, ger dig här fyra nycklar till hur du som chef skapar en positiv företagskultur.

Det har länge pratats om vikten av snälla chefer. Redan 2012 skrev Chef att mjuka ledare gör bättre affärer än auktoritära. Året därpå rapporterade vi om forskningen utifrån ”the compassionate leadership”, där man funnit en tydlig koppling mellan medkänsla och produktivitet. Så sent som i höstas berättade vi om hur medieprofilen Mattias Hansson lärt sig den hårda vägen och nu förespråkar det snälla ledarskapet. 

”Att vara driven kan absolut höra ihop med att vara snäll. Viljan att förstå sig själv är också att vilja förstå andra runt omkring sig. De som är intresserade av det är också de som lyckas bäst”, sa Mattias Hansson i den intervjun.

Och nyligen startades till och med en kurs i konsten att bygga en lönsam snällhetskultur.

Tiden för den distanserade och krävande chefen är definitivt över. 

Forskningen har inte bara lett i bevis att det snälla ledarskapet är långt mycket lönsammare än den gamla piskan. 

De två forskarna Emma Seppälä, doktor i psykologi, och Kim Cameron, professor i ledarskap och organisation, kan nu dessutom berätta hur du ska gå tillväga för att hitta ditt medkännande och omtänksamma ledarskap. 

Emma Seppälä forskar vid Stanford Universitys Center for compassion and altruism och kommer i dagarna ut med sin bok The happiness track. Kim Cameron verkar vid Ross School of Business vid University of Michigan och är författare till Positive leadership och Practicing positive leadership. Tillsammans har de gjort en översikt över den aktuella forskningen på området inklusive sin egen och skrivit en artikel i Harvard Business Review.

Läs också: Googlestudie: Snällhet skapar dreamteam

De har hittat nycklarna till hur du som chef skapar den positiva och hälsosamma företagskultur som inte bara rent bokstavligen kan rädda livet på dina medarbetare – en stor svensk studie visar på sambandet mellan ledarskapsbeteende och medarbetares hjärtproblem – utan även få medarbetarna att bli både mer innovativa och mer produktiva. 

Deras syn på ett gott ledarskap tar oss ännu längre bort från den tid då man inte skulle bli för personligt involverad med sina medarbetare. För att kunna skapa en positiv företagskultur måste du som chef vara beredd att komma riktigt nära, engagera dig och verkligen bry dig om dina medarbetare. Utanpåverk och låtsasengagemang kommer inte att fungera. Det krävs autenticitet. 

Det är värt att påminna sig om den uppåtgående spiral som positiva upplevelser skapar på individnivå. Positiva upplevelser har en effekt långt utöver den lilla kicken av lycka eller välbehag i stunden.

De positiva känslorna får oss att bli generösa och känna medkänsla med oss själva och andra. De får oss att öppna upp, bli nyfikna och intresserade. När vi känner välbefinnande vänder vi oss ut mot andra människor och har lättare att ta in deras erfarenheter och kulturella bakgrund. Det finns till och med studier som säger att positiva känslor motverkar fördomar mot andra etniska grupper.

Vi blir kreativa, ser fler möjligheter och alternativ och vi vågar testa nytt. Och när vi testar nytt lär vi oss nya saker och bygger nya resurser, vilket gör att vi står bättre rustade. Vi har alltså mer motståndskraft nästa gång vi drabbas av livets hårda smällar. Om och när vi faller tar vi oss dessutom snabbare upp på benen igen. 

Detta kallas för broaden-and-build och är den grundläggande teorin inom positiv psykologi. 

Men tillbaka till teamet på din arbetsplats. Enligt Kim Camerons forskning består en positiv företagskultur av sex olika beteenden. 

Det är att:

1. Bry sig om, intressera sig och känna ansvar för sina kolleger som vänner.

2. Stötta varandra, vara vänlig och visa medkänsla när andra har det tufft.

3. Undvika att skuldbelägga. Förlåta misstag.

4. Inspirera varandra i arbetet.

5. Betona det meningsfulla med arbetet.

6. Behandla varandra med respekt, tacksamhet, tillit och integritet.

Hans forskningsteam har undersökt sambandet mellan ett positivt agerande och olika indikatorer på ett företags effektivitet. 

Den ena studien genomfördes på 40 företag inom finanssektorn, just för att de inte är kända för att prioritera positivitet och omtanke utan i första hand drivs av vinstmotiv. Studierna gjordes utifrån de sex dimensionerna ovan av positivt agerande och ställde dessa mot personalomsättning, organisationsklimat, sju olika ekonomiska utfall samt en expertrankning av bland annat effektivitet och engagemang. 

De företag som fick höga poäng på positiva beteenden hade bättre arbetsmiljö, bättre relationer mellan ledning och medarbetare och lägre personalomsättning. Man kunde också se att ett positivt och snällt förhållningssätt gav resultat på sista raden. 

Den andra studien gjordes på 29 sjukvårdsföretag som i två års tid medvetet praktiserade positiva beteenden. Mycket riktigt påverkade just omtanke inte effektivitet i någon större mån då det redan var kärnan i deras verksamhet. 

Men när organisationen uttryckte medkänsla, bemödade sig om positiv och inspirerande information till medarbetarna, förlät misstag, uttryckte tacksamhet och förtroende, klargjorde meningen med att arbetet blev utfört och såg till att respekt och integritet präglade arbetsplatsen, resulterade det i nöjdare patienter, förbättrat arbetsklimat, förhöjt medarbetarengagemang, ökad omsättning och högre kvalitet på vården.

Läs också: Medkänsla i ledarskapet lönar sig mer än du tror

Det som hade störst effekt var att stödja och uppmuntra medarbetarna till respekt, integritet, medkänsla, förlåtelse, inspiration och meningsfullt arbete. Utifrån denna forskning har Emma Seppälä och Kim Cameron formulerat fyra steg, för att som chef utveckla en snällhetskultur: 

1. Uppmuntra och stötta sociala kontakter på jobbet. Relationer är den enskilt viktigaste faktorn för välmående. Avsaknaden av meningsfulla och förtroliga relationer är farligare än rökning, alkoholmissbruk och övervikt. Det ger hela 70 procents högre risk för förtidig död. Otrivsamma, stressfyllda arbetsplatser påverkar naturligtvis våra sociala relationer negativt.

2. Visa medkänsla. I en psykologiuppsats från Lunds universitet 2010 kom man fram till att medkänsla och tillit var nyckelfaktorer för att människor skulle stanna kvar på sina jobb. Ledare som är rättvisa och hjälpsamma får likadana medarbetare, som dessutom blir mer lojala och engagerade i sitt jobb, visar forskaren Jonathan Haidts studier vid New York University. Han ser också en koppling mellan medkänsla och produktivitet. Jane Dutton på Compassion Lab vid University of Michigan såg i sina studier att chefer som visar medkänsla ökar den individuella och kollektiva motståndskraften i sämre tider.

3. Ansträng dig rejält för att hjälpa till. Jonathan Haidts forskning visar dessutom att när ledare inte bara är rättvisa utan även går den där extra milen för sina medarbetare blir dessa så berörda att de svarar an med att bli ytterst lojala och hängivna sin uppgift. Annan forskning visar att medarbetare till osjälviska chefer blir mer samarbetsvilliga för att de litar mer på sin chef. De blir också mer produktiva och som grädden på moset börjar de betrakta chefen som både mer effektiv och karismatisk. 

4. Uppmuntra dina medarbetare att prata med dig – speciellt om sina problem på jobbet. Vinnlägg dig om att få medarbetarnas tillit. Ödmjuka och inkluderande chefer som har medarbetarnas bästa för sina ögon förbättrar även medarbetarnas förmåga till att lära nytt och prestera.

”Ta reda på hur medarbetarnas familjesituation ser ut, om du får veta om de blir sjuka eller drabbas av någon annan svårighet. Se efter vad du kan göra för att stötta dem. Medarbetare som känner sig omhändertagna av sin arbetsplats är betydligt mer välmående.”

”Fruktskålar och bonusar i all ära, men de ger bara en tillfällig känsla av tillfredsställelse. Satsa på en företagskultur som präglas av snällhet, tillit och respekt. Inkludera gärna en möjlighet att tjäna en högre sak, som är en viktig grogrund för ett hållbart välbefinnande”, säger Emma Seppälä till Huffington Post.

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Relaterade artiklar

sverige-2
Arbetsmiljö

5 argument till chefen för att få kolla på Sveriges åttondel

12 års lång väntan är över. Äntligen är Sverige kvalificerat till en åttondelsfinal i VM. Men matchen spelas klockan 16 på tisdag – vilket kan ställa till det för många.
Thomas von Koch, vd EQT.
Annonssamarbete Chef + Vinnova

EQTs vd: ”Kulturförändring är det svåra”

”Den stora utmaningen nu, det man totalt underskattar, är företagskultur och ledningskultur”, menar Thomas von Koch, vd för EQT.

galna
Arbetsmiljö

8 konstiga löneförmåner du inte hört om förut

Gymkort till medarbetarna är vanligt. Men att låta alla gå en kurs i att kasta yxa eller erbjuda fria flyglektioner är nog betydligt mer ovanligt.
stril
Arbetsmiljö

Topplista: Det här irriterar oss mest på jobbet

Alla har arbetsplatser har sina fördelar och nackdelar. Men att tekniken inte fungerar är något de flesta irriterar sig på. Bra kolleger är däremot en höjdpunkt, visar en ny undersökning.
distans
Arbetsmiljö

5 företag som låter medarbetare jobba var som helst

Distansjobb kommer stort, både som en följd av gigekonomin och intåget av allt fler digitala verktyg på marknaden.
hej
Arbetsmiljö

Ge nya medarbetaren en bra start

Vi har alla varit där – första dagen på nya jobbet. Nu är det du som ska introducera den nya medarbetaren, kanske en talang du jobbat hårt för att rekrytera? Så här säkrar du en bra start och bygger hens lojalitet.
domstol2
Annonssamarbete Chef + CSN

Dom i USA får fler svenskar att betala sina studielån

En fällande dom i Kalifornien har banat vägen. CSN får nu allt fler svenskar i USA att betala på sina studieskulder. ”Nu vet man att CSN vinner om vi går till domstol”, säger verksjuristen Helena Fällman.
temp
Arbetsmiljö

Så blir chefen en friskfaktor

Tjänstemän blir allt nöjdare med jobbet, men också sjukare. Det visar TCO:s nya rapport Friskt jobbat – allt att vinna. Gott ledarskap omnämns som särskilt viktig för att förebygga ohälsa. Här är åtta punkter som karaktäriserar det.
nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden