aaaaa
Foto Thron Ullberg (Obs! bilden är ett montage!)

Ex-toppchefen: ”Drömmen om frihet blev för stark”

Han kände sig som en dålig chef, alltid stressad och sällan närvarande för sina kära. När den inneboende längtan efter frihet blev för stark hoppade han av jobbet som toppchef för att leva sin dröm – att bli författare. I dag har Martin Österdahls spänningsromaner sålts till elva länder och en tv-serie är i görningen.

Det här är ett utdrag från artikeln som publicerades i Chef 2018/1. 

Kontoret i Vasastan där Martin Österdahl har sin skrivarlya är långt ifrån hans forna arbetsplats i tv-husets vidsträckta studiokorridorer, både storleksmässigt och geografiskt.

Men sonens skola ligger runt hörnet, vilket är en viktig pusselbit i vardagslivet för trebarnsfamiljen. För intervjun träffas vi ett stenkast bort, i kaféet på Stadsbiblioteket vid Odenplan, omgivna av studenter, äldre engagerade medborgare och dagisgrupper i färgglada västar. Det blir en längre pratstund än planerat. Numera behöver Martin Österdahl bara bry sig om sin egen tid.

”Det enda som kan hända är att nästa bok blir lite kortare. Så ja, flexibiliteten är större, även om det inte är så att jag har mindre att göra. Men om ett barn blir sjuk kan jag sitta hemma och skriva eller bara vabba. Har man ett chefsjobb som det jag tidigare hade är så många andra beroende av din närvaro och dina tider.”

Fram till 2015 var Martin Österdahl programdirektör på SVT – en av public services absoluta toppositioner. Tjänsten fick han efter att under några år ha avverkat flera eftertraktade jobb på mediejätten: Producent för Melodifestivalen och Eurovision samt programbeställare med ansvar för att ta fram nya format. Svenska tv-tittare har delvis honom att tacka för Skavlan, Mästarnas mästare och Vinterstudion. Men det sista året på SVT blev extra slitsamt:

”Jag gick upp klockan fem på morgonen, skrev i två timmar innan barnen vaknade, lämnade på förskola och skola och var sedan chef för 1 600 medarbetare som skulle producera 14 000 timmar tv varje år.”

Han hade höga krav på sig att göra ett kanonjobb, med noll tid för avkoppling – samtidigt var det ju självpåtaget. Martin Österdahl säger att när han väl öppnat locket till författardrömmen fanns inget val, han var helt enkelt tvungen att fortsätta skriva.

Men dubbeljobbandet frestade på, inte minst i privatlivet.

Läs också: Lisebergschefens tuffa pris: Förlorade kärleken

Martin Österdahl

Gör: Före detta toppchef på SVT, debuterade som författare 2016 och har gett ut två böcker i serien om Max Anger. Fler böcker är planerade och tv-rättigheterna har sålts för den första.

Ålder: 44.

Familj: Gift med Ella Grosse, barnen Leonie, 12 år, Maximilian, 9 år och Carla, 4 år.

Bor: Nacka, och sommarhus på Arholma.

Karriär: ’Luma’ på MTG, flera roller inom koncernen: Chef för musikbranschtidningen Topp 40 och ZTV samt startade upp Metro i Holland. Jobbade med att lansera Investors första internetsatsning Dobedo internationellt. Var i en period chef för familjens popstudior i London. Riskkapitalist i it-branschen i USA kring millennieskiftet. Programchef på Gröna Lund. Genrechef och programbeställare på SVT, projektledare och exekutiv producent för Melodifestivalen 2007 och 2008 och Eurovision Song Contest 2013 och 2016. Tillträdde som programdirektör 2013.

”Det är inte så kul för ens partner att leva med en sådan människa. Så fort jag hade jobbat färdigt och klarat av det jag behövde med barnen ville jag bara vara ifred. Fredagskvällar, helger – en middag kändes som ett monster, ett hinder. Jag ville inte sitta och dricka vin med kompisar, jag ville skriva.”

Så något umgänge utanför kärnfamiljen blev det inte, under ganska lång tid. Det fick konsekvenser:

”Sina barn försummar man inte, men till vänner och släkt uppstod tyvärr en distans.”

Trots slitningarna hade Martin Österdahl hela tiden stöd hemifrån.

”Ska du göra en så stor förändring av livet tror jag det är oundvikligt att dubbeljobba en tid. Vi, jag och min fru, klarade det nog för att vi hela tiden hade en öppen dialog och målgången för ögonen – det skulle inte vara för evigt.”

Det var faktiskt också hustrun Ella som ett par år tidigare hade föreslagit att han skulle ta upp det där bokprojektet som han påbörjat i New York i efterdyningarna av 11 september-attacken. Paret bodde på nedre Manhattan när flygplanen kraschade in i World Trade Center. Hela staden stod still i flera veckor efteråt och stämningen gjorde det oundvikligt att inte reflektera över tillvaron.

Martin Österdahl började sammanfatta sin vistelse i Sankt Petersburg på 90-talet – en tid han beskriver som ’när Ryssland var Vilda Västern’ och då han skrev ett examensarbete om telekombranschens etablering – nu när nästa kapitel i världshistorien påbörjats. Det blev upprinnelsen till böckerna om Rysslands-experten Max Anger.

”’Är du säker på att du vill att jag ska det?’ minns jag att jag frågade min fru. Men vi har aldrig stått i vägen för varandra. Det är nog därför vi har hållit ihop så länge.”

Det här är ett utdrag från en längre artikel publicerad i Chef nummer 2018/01. Som prenumerant får du:

  • Tidningen Chef – direkt hem i din brevlåda.
  • Tillgång till Chef Premium, en låst tjänst på Chef.se med vårt unika ledarskapstest, verktyg, avtal och mallar.
  • Metodbanken: Smarta genvägar för alla chefer – 300 användbara metoder, modeller och guider.

Erbjudande: Prova på tre nummer av Chef + Chef Premium för endast 199 kr!

Relaterade artiklar

tagetokar
Hållbarhet

Tjänsteresor med tåg fortsätter öka

Affärsresorna med tåg fortsätter att öka. ”Den absolut främsta anledningen är att medvetenheten kring miljön och intresset för den här typen av frågor har ökat,” säger Ida Thermaenius, chef för företagskunder hos SJ, till nyhetsbyrån TT.

intro_motesskola
Annonssamarbete Chef + Svenska Möten

Stor guide: Bli en mästare på möten

Lär dig leda och nå mål med hjälp av effektiva och inspirerande möten. Här i Chefens mötesskola blir du en stjärna som mötesledare – i 6 steg.
annaryott1
Hållbarhet

”Skippa flygskam - hur kan ni skapa passion?”

Den gamla ekonomin är förlegad och ledare bör lägga mindre fokus på flygskam. Det slog Anna Ryott, ordförande i Summa Equity, fast på Chefdagen.

greta
Hållbarhet

Retorikexperten: ”Gretas tal kan få dubbel effekt”

Greta Thunbergs känsloladdade och konfrontativa tal jämförs redan med Martin Luther Kings ”I have a dream” och andra historiska anföranden. Men talet kan uppfattas på olika sätt, säger Chefs expert Sofia Kacim.
Bild på demonstrationståg med plakat med texten
Hållbarhet

Storföretagen: Därför strejkar vi

Greta Thunbergs strejkuppmaning har fått enormt genomslag internationellt. Storföretag som Google, Amazon och Ben & Jerry’s har nu på olika sätt meddelat att de kommer att delta i strejken.
cullberg1
Hållbarhet

Aktivistchefen: ”Medarbetarna måste inte gilla det jag gör”

Johannes Cullberg är vd för matbutikskedjan Paradiset och har bojkottat brasilianska varor sedan i våras. För Chef berättar han hur engagemanget påverkat ledarskapet. ”Lyckas jag inte övertyga andra har jag varit för dålig på att visa vad jag brinner för.”

Ställ frågor om engagemanget – och ta action på de svar du får, säger Viktoria Lindhé på &frankly Foto: Martina Huber
Annonssamarbete Chef + &frankly

7 frågor du ska ställa till dina medarbetare 2020

Gör enkla frågor om engagemang till en framgångsfaktor i ditt ledarskap. ”Då kommer du åt en hävstångseffekt”, säger Viktoria Lindhé på &frankly. Här tipsar hon om konkreta actions för chefer ­– när medarbetarnas engagemang sviktar.
nudgenudge
Hållbarhet

Därför ska du satsa på klimat-nudging

Nej – dina medarbetare vill inte ha mer förbud på jobbet. Ska du som chef lyckas med klimatarbetet måste du göra det spännande. ”Plocka den lägst hängande frukten först,” säger Maria Soxbo, en av författarna till nya boken ’Gör skillnad – från klimatångest till handlingskraft.’