aaaaa
Foto Thron Ullberg (Obs! bilden är ett montage!)

Ex-toppchefen: ”Drömmen om frihet blev för stark”

Han kände sig som en dålig chef, alltid stressad och sällan närvarande för sina kära. När den inneboende längtan efter frihet blev för stark hoppade han av jobbet som toppchef för att leva sin dröm – att bli författare. I dag har Martin Österdahls spänningsromaner sålts till elva länder och en tv-serie är i görningen.

Det här är ett utdrag från artikeln som publicerades i Chef 2018/1. 

Kontoret i Vasastan där Martin Österdahl har sin skrivarlya är långt ifrån hans forna arbetsplats i tv-husets vidsträckta studiokorridorer, både storleksmässigt och geografiskt.

Men sonens skola ligger runt hörnet, vilket är en viktig pusselbit i vardagslivet för trebarnsfamiljen. För intervjun träffas vi ett stenkast bort, i kaféet på Stadsbiblioteket vid Odenplan, omgivna av studenter, äldre engagerade medborgare och dagisgrupper i färgglada västar. Det blir en längre pratstund än planerat. Numera behöver Martin Österdahl bara bry sig om sin egen tid.

”Det enda som kan hända är att nästa bok blir lite kortare. Så ja, flexibiliteten är större, även om det inte är så att jag har mindre att göra. Men om ett barn blir sjuk kan jag sitta hemma och skriva eller bara vabba. Har man ett chefsjobb som det jag tidigare hade är så många andra beroende av din närvaro och dina tider.”

Fram till 2015 var Martin Österdahl programdirektör på SVT – en av public services absoluta toppositioner. Tjänsten fick han efter att under några år ha avverkat flera eftertraktade jobb på mediejätten: Producent för Melodifestivalen och Eurovision samt programbeställare med ansvar för att ta fram nya format. Svenska tv-tittare har delvis honom att tacka för Skavlan, Mästarnas mästare och Vinterstudion. Men det sista året på SVT blev extra slitsamt:

”Jag gick upp klockan fem på morgonen, skrev i två timmar innan barnen vaknade, lämnade på förskola och skola och var sedan chef för 1 600 medarbetare som skulle producera 14 000 timmar tv varje år.”

Han hade höga krav på sig att göra ett kanonjobb, med noll tid för avkoppling – samtidigt var det ju självpåtaget. Martin Österdahl säger att när han väl öppnat locket till författardrömmen fanns inget val, han var helt enkelt tvungen att fortsätta skriva.

Men dubbeljobbandet frestade på, inte minst i privatlivet.

Läs också: Lisebergschefens tuffa pris: Förlorade kärleken

Martin Österdahl

Gör: Före detta toppchef på SVT, debuterade som författare 2016 och har gett ut två böcker i serien om Max Anger. Fler böcker är planerade och tv-rättigheterna har sålts för den första.

Ålder: 44.

Familj: Gift med Ella Grosse, barnen Leonie, 12 år, Maximilian, 9 år och Carla, 4 år.

Bor: Nacka, och sommarhus på Arholma.

Karriär: ’Luma’ på MTG, flera roller inom koncernen: Chef för musikbranschtidningen Topp 40 och ZTV samt startade upp Metro i Holland. Jobbade med att lansera Investors första internetsatsning Dobedo internationellt. Var i en period chef för familjens popstudior i London. Riskkapitalist i it-branschen i USA kring millennieskiftet. Programchef på Gröna Lund. Genrechef och programbeställare på SVT, projektledare och exekutiv producent för Melodifestivalen 2007 och 2008 och Eurovision Song Contest 2013 och 2016. Tillträdde som programdirektör 2013.

”Det är inte så kul för ens partner att leva med en sådan människa. Så fort jag hade jobbat färdigt och klarat av det jag behövde med barnen ville jag bara vara ifred. Fredagskvällar, helger – en middag kändes som ett monster, ett hinder. Jag ville inte sitta och dricka vin med kompisar, jag ville skriva.”

Så något umgänge utanför kärnfamiljen blev det inte, under ganska lång tid. Det fick konsekvenser:

”Sina barn försummar man inte, men till vänner och släkt uppstod tyvärr en distans.”

Trots slitningarna hade Martin Österdahl hela tiden stöd hemifrån.

”Ska du göra en så stor förändring av livet tror jag det är oundvikligt att dubbeljobba en tid. Vi, jag och min fru, klarade det nog för att vi hela tiden hade en öppen dialog och målgången för ögonen – det skulle inte vara för evigt.”

Det var faktiskt också hustrun Ella som ett par år tidigare hade föreslagit att han skulle ta upp det där bokprojektet som han påbörjat i New York i efterdyningarna av 11 september-attacken. Paret bodde på nedre Manhattan när flygplanen kraschade in i World Trade Center. Hela staden stod still i flera veckor efteråt och stämningen gjorde det oundvikligt att inte reflektera över tillvaron.

Martin Österdahl började sammanfatta sin vistelse i Sankt Petersburg på 90-talet – en tid han beskriver som ’när Ryssland var Vilda Västern’ och då han skrev ett examensarbete om telekombranschens etablering – nu när nästa kapitel i världshistorien påbörjats. Det blev upprinnelsen till böckerna om Rysslands-experten Max Anger.

”’Är du säker på att du vill att jag ska det?’ minns jag att jag frågade min fru. Men vi har aldrig stått i vägen för varandra. Det är nog därför vi har hållit ihop så länge.”

Det här är ett utdrag från en längre artikel publicerad i Chef nummer 2018/01. Som prenumerant får du:

  • Tidningen Chef – direkt hem i din brevlåda.
  • Tillgång till Chef Premium, en låst tjänst på Chef.se med vårt unika ledarskapstest, verktyg, avtal och mallar.
  • Metodbanken: Smarta genvägar för alla chefer – 300 användbara metoder, modeller och guider.

Erbjudande: Prova på tre nummer av Chef + Chef Premium för endast 199 kr!

Relaterade artiklar

annaryott2
Hållbarhet

Chefgalans hederspristagare 2020: Anna Ryott

Hon är affärsaktivisten som bekämpar fattigdom och klimatkris med ny teknik, entreprenörskap och passion. Anna Ryott är Chefgalans hederspristagare 2020.

al_ledarstil_stor
Annonssamarbete Chef + Atrium Ljungberg

Kontoret – en viktig nyckel i ditt ledarskap

Allt fler satsar på sitt kontor – trots digitalisering och ökat distansarbete. Anledningen? Nya möjligheter för kontoret som ledarskapsverktyg och må-bra-faktor.
helena_helmersson
Hållbarhet

Analys: ”Valet av Helmersson borde inte överraska någon”

Tidigare hållbarhetschefen Helena Helmersson tar över vd-stolen i H&M. Chef bad vår kolumnist Per Grankvist, expert på hållbarhetsfrågor, om en analys.
flyg
Hållbarhet

Få vill skippa flyget på tjänsteresan

Det finns en stor potential i att minska utsläppen från resor genom att byta färdsätt eller destination. Men när det gäller tjänsteresor är svenskar minst benägna att avstå resan. Det visar en ny forskningsrapport från Göteborgs universitet.

skidresa
Hållbarhet

Extra semester – för den som skippar flyget

Stanna på marken, men hinn ändå med en vecka i fjällen eller Sydeuropa under din semester. Det blir möjligt med två dagars extra ledighet – och så ser en ny klimatvänlig förmån ut för medarbetare på ETC-företagen som väljer bort flyget.

Antje Jackelén intervjuades av Cissi Elwin för podden Chef Dilemma.
Hållbarhet

”Sätt lunchlådan
i perspektiv till klimatfrågan”

Hur ska man som chef förhålla sig till diskussioner om moral och klimatpåverkan i lunchrummet? Antje Jackelén svarar i podden Chef Dilemma.

Ibland är det systemen, inte ledarskapet, som orsakar frustration på jobbet.
Annonssamarbete Chef + Sopra Steria

IT-system dold orsak till ledarskapsproblem

Dålig effektivitet och irritation i ditt team beror inte alltid på brister i ledarskapet. Leta efter lösningar på rätt ställe. ”Det är alldeles för vanligt med IT-system som stoppar oss, snarare än stöttar”, säger Christer Söderholm på Sopra Steria.
tagetokar
Hållbarhet

Tjänsteresor med tåg fortsätter öka

Affärsresorna med tåg fortsätter att öka. ”Den absolut främsta anledningen är att medvetenheten kring miljön och intresset för den här typen av frågor har ökat,” säger Ida Thermaenius, chef för företagskunder hos SJ, till nyhetsbyrån TT.