test_oberg

Pepparkaks-prinsens tuffa karriärresa: ”Gjorde bort mig”

En tuff arvstvist och en misslyckad satsning på en kakfabrik i Vingåker höll på att knäcka ”pepparkaks-prinsen” Christoffer Sai Öberg. Men han valde att kämpa och det är han tacksam över i dag.

Karriär – eller vänta; hur är det med den saken när man ärver sitt företag?

Nästan från födseln skolades Christoffer Sai Öberg in i rollen som arvtagare till familjeföretaget Nyåkers Pepparkakor i Västerbotten, så någon karriärplanering att tala om blev det aldrig.

”Att gå in i det egna familjebolaget är ett uselt sätt att göra karriär. För du gör ju ingen karriär, oavsett hur bra du gör ifrån dig, utan går bara och väntar på nästa generationsskifte. Det är först därefter du får möjlighet att kliva fram och göra din grej”, säger den 30-årige vd:n för Nyåkers Pepparkakor, med fabriker i Nyåker respektive Bjurholm och huvudkontor i Umeå.

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Företaget har anor från 1930-talet. Två bröder Åström skickades då till södra Sverige för att läras upp till bagare. På 1950-talet tog de över Nyåkersbygdens café och la grunden till det pepparkaksbolag som långt senare, 1999, köptes av Christoffer Sai Öbergs pappa Lennart. I dag är Christoffer ägare till bolaget tillsammans med storasystern Sofie.

”Min uppväxt var som en Lars Norén-pjäs”, säger han på sitt rättframma sätt och förklarar:

”Det var mycket bråk hemma, ja. Att familjen inte fungerade var heller ingen bra förutsättning för en normal karriär, eftersom jag inte hade det här sociala nätverket att falla tillbaka på. Men för att skapa en överlevare var förutsättningarna perfekta. Att börja med lite krävde mycket motivation.”

Christoffer Sai Öberg kompenserade med att göra bra ifrån sig i skolan.

”Där var jag den ordningsamma killen och väldigt ordentlig.”

När han var 21 köpte hans pappa en mindre kakfabrik åt honom, Kakbagaren i Vingåker. Han skulle lära sig branschen från grunden och ur nya perspektiv. Christoffer Sai Öberg fick ett år på sig att bli kakfabrikör ”på riktigt”.

”Det gick åt helvete. Jag gjorde bort mig totalt i Vingåker, så pass att jag var tvungen att lägga ner fabriken. Jag tog det hårt. Tänkte att nu kommer jag aldrig tillbaka. I efterhand kan jag tycka att erfarenheten är värdefull, och att det ändå var bra att misslyckandet skedde i det mindre formatet. En bra vd har erfarenhet av företag på obestånd”, säger han och tillägger:

”Jag drog också slutsatsen att det är skillnad på vad man tror sig kunna, och vad man faktiskt kan. Har du den kännedomen, finns förutsättningar för att bli väldigt duktig på nästan vad som helst.”

Christoffer Sai Öbergs dröm var att skapa en ny typ av pepparkaksbolag, expandera och sälja kakor över hela världen. Han ville inte jobba så lokalt som pappa Lennart hade gjort.

”Men efter Vingåker var jag less. Det var hårda dialoger i familjen och tuffa tider, helt klart. Norrlänningar ska ju vara olyckliga och jag var ett fint exempel på det.”

Christoffer Sai Öbergs tre karriärtips:

1) Gör det du själv brinner för

Inte vad andra vill att du ska göra.

2) Gå direkt på din dröm

Nöj dig inte med mellantingen. Om du drömmer om Stanford, varför plugga i Jön-köping? Vill du bli vd – satsa på det.

3) Tveka inte

Finns pengarna och möjligheterna på bordet – tveka inte. Ta chansen när den finns där. Att tänka ”kommer jag verkligen att klara det?” är så typiskt svenskt.

Christoffer Sai Öberg, som hade stormtrivts i lumpen i Enköping, bestämde sig för att byta spår och ta anställning hos Försvarsmakten som menig soldat.

”Jag ville hitta en annan situation och göra något eget. Jag ville inte ha ansvar, vara chef, eller syssla med bolagsstyrning, eller ekonomi överhuvudtaget.”

Han skulle precis sätta sig på bussen söderut mot regementet, då fadern övertalade honom att göra ett nytt försök: ”Jobba med mig, så gör vi det här tillsammans.”

”Jag accepterade. Dels för att jag älskade min pappa, inget snack om saken. Dels för att han faktiskt öppnade sig för mina drömmar om bolaget.”

Men snart uppstod nästa kris. Fadern insjuknade i cancer, och dog. Modern anklagade därefter sina barn för att ha lurat till sig företaget på faderns dödsbädd. Christoffer Sai Öberg och hans syster stämdes tre gånger innan en förlikning kom till stånd. När han slutligen tog över det operativa ansvaret, visade sig bolaget vara närmast konkursmässigt.

För att bättra på sina chanser i affärsvärlden och åstadkomma en vändning, började Christoffer Sai Öberg utöver allt annat studera på prestigeuniversitetet Harvard i USA.

I dag har Nyåkers Pepparkakor en fin vinstmarginal och är näst störst i världen på pepparkakor. 40 procent av kakorna går på export, till Japan och USA bland annat.

”Det kunde gått åt skogen, men jag valde att kämpa. Och jag ska ärligt säga att utan stödet från de anställda hade jag aldrig orkat. Jag glömmer inte bort dem som stått vid min sida när det gungat.”

Den här artikeln har varit publicerad i Chef nr 6-7, 2017.

Vill du också prenumerera på Nordens största ledarskapstidning? Beställ din prenumeration av Chef här!

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Relaterade artiklar

Karriär

Frida Ohlin, 16, är Sveriges yngsta kommunchef

Kultur- och fritidschefen gick på semester. Då valde Värmdö kommun att plocka in en vikarie från ett annat håll. Valet föll på Frida Ohlin, 16, som i två veckor är Sveriges yngsta kommunala chef.
Sponsrat Chef + Telenor Företag

Workfulness — chefens nya priofråga

Ineffektiva möten, ständig stress och svårt att fokusera på komplicerade arbetsuppgifter. Våra jobbhjärnor kokar. Dags för chefen att satsa på Workfulness.
Karriär

5 enkla knep: Så maxar du din Linkedin-profil

Underskatta inte din Linkedin-profil när du vill få extra skjuts i karriären. Fem små justeringar kan göra underverk.

Karriär

Liseberg-chefens tuffa pris: Förlorade kärleken

När Lisebergs vd Andreas Andersen tillträdde ville han förändra allt. Motståndet var starkt och kulturkrockarna många. I dag är han ute på andra sidan och älskar sitt jobb. Men han har betalat ett högt pris.

Karriär

4 tips: Kom över din talarskräck på scen

Rädd för att tala inför folk? Då är du inte ensam. Många chefer tycker att det är nervöst. Men med rätt verktyg kan du lära dig att bli både underhållande, trygg och tydlig.

Karriär

Toppcheferna som tjänar bäst – hela listan

Två av de tre myndighetscheferna med högst månadslön är kvinnor. Men längre ner på topplistan är det desto fler män, visar en genomgång av Sveriges Radio.
Sponsrat Chef + SBS Executive MBA

Receptet: Så blir du en hållbar chef

Chefer som kan hållbarhet är en viktig pusselbit som ofta saknas.
Lägg hela pusslet. Ta stegen som behövs – för att lära dig leda hållbart.

Experterna

”Får alltid stå i skuggan – dags att byta jobb?”

Katarina drunknar i arbete samtidigt som en överordnad tar åt sig äran för hennes arbete. Nu får hon hjälp av Chefs expert för att lösa situationen.
Karriär

Topp 3: Heta kompetenser för chefer just nu

Nytänkande, strategisk och kreativ. Dessa egenskaper är attraktiva som ledare. Men det är helt andra kompetenser som efterfrågas i jobbannonser för chefer just nu.
Karriär

Studenter: Bra chef viktigare än hög lön

En häftig arbetsgivare med status och hög lön är inte viktigast för nyutexaminerade studenter. I stället anser flest att bra kollegor och ett gott ledarskap är avgörande i valet av arbetsgivare, visar en färsk undersökning.
Karriär

Här är 500-topplistan – med bara kvinnliga chefer i u-länder

Män är ofta i kraftig majoritet på globala topplistor över företagsledare. I Fortunes senaste lista var endast 5,4 procent kvinnor. Men nu finns det en alternativ lista – med enbart kvinnliga chefer från utvecklingsländer.
Karriär

5 i topp: Här är chefernas drömjobb

Skriva spännande deckare, laga mustiga grytor eller bestiga Mount Everest. När svenska chefer får beskriva sitt drömyrke är det frihet som toppar listan.
Experterna

Fråga: ”Ska jag vara ärlig med min depression?”

Fredrik ska söka nytt jobb. Men han är osäker hur ärlig han ska vara om att han tidigare haft utmattningsdepression. Chefs expert svarar honom.
Karriär

Björn Borg-bossen: ”Välj rätt chef!”

Henrik Bunge har transformerat Björn Borg mot sportmode, efter att ha fått sparken från Peak Performance. Karriären beskriver han ändå som en spikrak resa uppåt.
Karriär

Topplista: Här är drömyrket i Sverige

Har du ditt drömjobb? Grattis! Då tillhör du de fem procent i Sverige som anser att de har hittat helt rätt. Annars kanske du drömmer om yrket som är hetast just nu.
Karriär

Så kan vissa chefer betala mindre skatt

Är du chef och utländsk medborgare? Då kan du få skatterabatt. Förra året var det knappt 600 personer som fick skattelättnader genom expertskatten.