suadkron

Suad Ali: Därför älskade jag frihetskämpen Kofi Annan

Suad Ali skriver om sin stora förebild Kofi Annan som nyligen gick bort.

För en tid sen gick en av mina stora förebilder i livet bort, Kofi Annan. Bara några dagar innan hade jag nämnt betydelsen av honom i mitt sommarprat. Han var ständigt levande hos mig. Uppklistrad ovanför skrivbordet som en ständig påminnelse under plugget.

För mig var det på många sätt viktigt att växa upp med Kofi Annan som förebild. Inte bara för den fantastiska fredskämpen han var, den karismatiska diplomaten och tidigare generalsekreteraren för FN som påminde mig om mina drömmar, utan även för att han var en ledare som jag kunde spegla mig i.

När jag kände mig ensam i mina FN-drömmar under gymnasiet tittade han ovetande på mig ovanför skrivbordet och avståndet till de internationella drömmarna kändes inte längre enormt. När jag träffade honom i USA ett par år senare på en konferens för unga ledare, uppmanade han oss att fortsätta ta ansvar för världen.

Jag får dagligen mejl från personer som känner sig representerade i mig och som berättar att vägen till deras mål och framtida ledarskap känns kortare för att de äntligen har fått en person som de kan relatera till.

Det värmer hjärtat och jag påminns om hur stort det var för mig som skrivande person att se Johannes Anyuru och Jonas Hassen Khemiri ta emot Augustpriset och att ständigt stärkas av Amina Mohammeds arbete i FN.

Samtidigt ser jag avsaknaden av personer som jag kan relatera till i många rum som jag rör mig i.

Representationen av chefer och ledare med utländsk bakgrund är fortfarande en blind fläck i svenskt arbetsliv samtidigt som frågan om mångfald blir allt viktigare. McKinseys studie Diversity matters visar bland annat att heterogena grupper har en större förmåga att bidra med fler erfarenheter och nya infallsvinklar.

suaad

Läs också: SUAD ALI: "Dina ord kan vara livsfarliga"

Det i sin tur ger högre innovationskraft internt och leder till nya affärer, förbättrad kundservice och lockar fler medarbetare som vill arbeta i inkluderade arbetsmiljöer. Arbetsplatser som vill vara mer lönsamma borde alltså jobba med mångfald på riktigt.

I dag har bilden av Kofi Annan på min vägg utökats med bilder på personer som jag även kan kalla vänner; Amanda Lundeteg, vd på Allbright, som revolutionerar näringslivet genom sitt arbete; Seher Yilmaz, vd på Difference, som arbetar för ett jämlikt samhälle där alla får lika möjligheter; Hala Mohammed, regionchef på Rädda Barnen, som stärker situationen för utsatta barn och Donna Hanafi, vd på Hona, som får fler kvinnor att bli entreprenörer och starta tech-bolag.

När jag tänker på att det finns människor därute som genom att spegla sig i vårt ledarskap vågar följa sina drömmar och axla ledarpositioner, så sträcker jag på mig lite extra och läpparna spricker upp i ett leende.

Jag tänker tillbaka på Oprahs tal tidigare i år när hon var den första svarta kvinnan att ta emot det prestigefyllda Golden Globe Award: A new day is on the horizon!

suadd

Läs också: Suad Ali: Tjuvlyssna – och se vad som händer

Relaterade artiklar

Serena Williams
Hälsa

Planera tiden – som Serena Williams

Du kan inte klå tennisstjärnan – och investeraren – Serena Williams hastighet på hennes serv, men du kan ta upp kampen om tiden med samma app som hon.
Att snabbt kunna hjälpa till i coronakrisen, bland annat med att paketera handsprit, ökade engagemanget hos medarbetare, menar Anna-Lena Strömsten på Scania.
Annonssamarbete Chef + Handelshögskolan i Stockholm

”Att hjälpa till finns i Scanias DNA”

En tvärnit i verksamheten startade en positiv kedjereaktion hos Scania. Att hjälpa till under pandemin har gett både ett innovationslyft och ny stolthet. ”Jag ser en nytändning hos medarbetarna”, säger Anna-Lena Strömsten, Head of People Development, hos lastbilstillverkaren.
Målarfärger
Hälsa

Tänk fritt – och väx som chef

Din villighet att lära nytt avgör kvaliteten på dina idéer. Och kreativa idéer har för dig som chef kanske aldrig varit viktigare än nu.
motivation2021
Ledarskap

Tips från 24 toppchefer: Så motiverar du dina medarbetare – och dig själv – just nu

Hur peppar och motiverar vi oss bäst under gråa vinterdagar i coronakrisens tid? Under 24 dagar i december svarade chefer och ledare på frågan hur de motiverar sig själva och sina medarbetare just nu. Här är deras bästa tips att ta med sig in i det nya året. 
Läsning av Röda Rummet, vid grön gran
Kommunikation

Julläsning för chefer

En lugnare jul än vanligt står för dörren. Varför inte använda den lediga tiden till att läsa skönlitteratur? Chef har satt samman en litteraturkanon för svenska chefer.
Person i gul tröja som ser självsäker ut och pekar på sig själv
Ledarskap

Därför överskattar vi vår kompetens – fast vi inte tror det

Fyra av fem yrkesarbetande svenskar tror att deras kompetens kommer att vara lika attraktiv på marknaden om fem år, enligt en ny Sifoundersökning. Men det mesta pekar på att det är helt fel. Ett psykologiskt fenomen kallat Dunning-Kruger-effekten ligger bakom denna överdrivna tilltro till vår förmåga.
Se webbinariet Chef Live i efterhand, med Apoteket, Handelshögskolan och Stora Enso.
46:07
Annonssamarbete Chef + Handelshögskolan i Stockholm

Lär dig om ledarskapet som ökar innovation och lönsamhet

Video:

Svenska storbolag och forskare är överens: Det här är ledarskapet som bygger lönsamma affärer. Se webbinariet Chef Live där du lär dig om ansvarsfullt ledarskap av Stora Ensos vd Per Lagervall, Apotekets Magnus Frisk och forskare på Handelshögskolan.

Person som lagar mat i stormkök
Ledarskap

Veckans trendspaning: ”Årets julklapp säger något viktigt om chefers svåra uppgift”

Att stormköket blir årets julklapp är ett tecken på den svåra balansgång mellan trygghet och innovation som chefer och ledare står inför framöver.