suadkron

Suad Ali: Därför älskade jag frihetskämpen Kofi Annan

Suad Ali skriver om sin stora förebild Kofi Annan som nyligen gick bort.

För en tid sen gick en av mina stora förebilder i livet bort, Kofi Annan. Bara några dagar innan hade jag nämnt betydelsen av honom i mitt sommarprat. Han var ständigt levande hos mig. Uppklistrad ovanför skrivbordet som en ständig påminnelse under plugget.

För mig var det på många sätt viktigt att växa upp med Kofi Annan som förebild. Inte bara för den fantastiska fredskämpen han var, den karismatiska diplomaten och tidigare generalsekreteraren för FN som påminde mig om mina drömmar, utan även för att han var en ledare som jag kunde spegla mig i.

När jag kände mig ensam i mina FN-drömmar under gymnasiet tittade han ovetande på mig ovanför skrivbordet och avståndet till de internationella drömmarna kändes inte längre enormt. När jag träffade honom i USA ett par år senare på en konferens för unga ledare, uppmanade han oss att fortsätta ta ansvar för världen.

Jag får dagligen mejl från personer som känner sig representerade i mig och som berättar att vägen till deras mål och framtida ledarskap känns kortare för att de äntligen har fått en person som de kan relatera till.

Det värmer hjärtat och jag påminns om hur stort det var för mig som skrivande person att se Johannes Anyuru och Jonas Hassen Khemiri ta emot Augustpriset och att ständigt stärkas av Amina Mohammeds arbete i FN.

Samtidigt ser jag avsaknaden av personer som jag kan relatera till i många rum som jag rör mig i.

Representationen av chefer och ledare med utländsk bakgrund är fortfarande en blind fläck i svenskt arbetsliv samtidigt som frågan om mångfald blir allt viktigare. McKinseys studie Diversity matters visar bland annat att heterogena grupper har en större förmåga att bidra med fler erfarenheter och nya infallsvinklar.

suaad

Läs också: SUAD ALI: "Dina ord kan vara livsfarliga"

Det i sin tur ger högre innovationskraft internt och leder till nya affärer, förbättrad kundservice och lockar fler medarbetare som vill arbeta i inkluderade arbetsmiljöer. Arbetsplatser som vill vara mer lönsamma borde alltså jobba med mångfald på riktigt.

I dag har bilden av Kofi Annan på min vägg utökats med bilder på personer som jag även kan kalla vänner; Amanda Lundeteg, vd på Allbright, som revolutionerar näringslivet genom sitt arbete; Seher Yilmaz, vd på Difference, som arbetar för ett jämlikt samhälle där alla får lika möjligheter; Hala Mohammed, regionchef på Rädda Barnen, som stärker situationen för utsatta barn och Donna Hanafi, vd på Hona, som får fler kvinnor att bli entreprenörer och starta tech-bolag.

När jag tänker på att det finns människor därute som genom att spegla sig i vårt ledarskap vågar följa sina drömmar och axla ledarpositioner, så sträcker jag på mig lite extra och läpparna spricker upp i ett leende.

Jag tänker tillbaka på Oprahs tal tidigare i år när hon var den första svarta kvinnan att ta emot det prestigefyllda Golden Globe Award: A new day is on the horizon!

suadd

Läs också: Suad Ali: Tjuvlyssna – och se vad som händer

Relaterade artiklar

cissi-13
Krönikor

Cissi Elwin spanar: Aktivistchefen är på frammarsch

Förr var det företagsledare som Volvo-chefen PG Gyllenhammar som inspirerade. På 2010-talet har däremot en ny typ av förebild tagit plats, skriver Cissi Elwin.
Gabriella Huss på K2 Search har fem råd till chefer som kört fast i karriären. Foto: Martina Huber
Annonssamarbete Chef + Ledarna

Ta dig förbi hindren i din chefskarriär

Den klassiska karriärtrappan är raserad. En ny typ av chefskarriär tar form – med ökad risk att uppleva att man har kört fast. ”Viktigast för att ta sig vidare då är självkännedom”, säger chefsrekryteringsexperten Gabriella Huss.
expertpetra
Motivation

Experten: 7 råd för att undvika "före semestern"-stressen

Snart ledighet. Har du kvar ett berg med jobb? Lugn! Här är de bästa tipsen för att hinna med allt.
checklist123
Beslutsfattande

Microsofts vd: 3 styrkor – som utmärker en bra ledare

Satya Nadella, vd för Microsoft, har efter 25 år inom mjukvaruföretaget stolpat upp några egenskaper som han tycker utmärker en bra ledare.
lonera13
Motivation

Forskning: Orättvis lön på jobbet – förödande för motivationen

Chefens förmåga att sätta en rättvis lön är avgörande för medarbetarnas motivation – viktigare än lönen som sådan, visar forskning.
obama-2
Konflikthantering

Obamas 3 skäl till varför du måste misslyckas – ibland

Alla gör misstag – oavsett var du befinner dig i karriären. Och är du en entreprenöriell chef kanske det till och med är nödvändigt att göra misstag, enligt Barack Obama.
Erik Sundqvist på Michelin ringar in och lyfter sitt ledarskap med en Executive MBA på Stockholms universitet. Foto: Martina Huber
Annonssamarbete Chef + SBS Executive MBA

Nya metoder får ledarskapet att skjuta fart

Erik Sundqvist ringar in och lyfter sitt ledarskap med nya verktyg och kunskaper. Fyra lärdomar har varit extra användbara.

1shanga
Karriär

Shanga Aziz, 20, får pris – som ”Årets unga framtidslöfte”

Förra året kom han med på Chefs lista över ”Framtidens ledare”. Nu får Shanga Aziz ta emot priset som ”Årets unga framtidslöfte” för sitt arbete med Locker Room Talk.