John Marnell, porträttbild

”Att säga upp vänner är det värsta jag varit med om”

Bilar var inte John Marnells grej. Han skulle ju bli psykolog. Men ett inhopp på en verkstad ledde hela vägen till vd-­stolen för bilföretaget J Bil.

Planen var att bli psykolog. Inte så konstigt, kanske – John Marnells mamma bär just den yrkestiteln medan pappa är terapeut.

”Inför psykologutbildningen behövde jag tjäna lite pengar, gärna i en bransch så långt som möjligt från det jag skulle arbeta med i resten av livet. Det var så jag hamnade i en bilverkstad”, berättar John Marnell.

Nu ett par decennier senare är han vd och hälftenägare i bilföretaget J Bil med närmare 130 anställda på fyra anläggningar i Stockholmsområdet. I början, på det som han trodde bara var ett tillfälligt inhopp som allt-i-allo på den där bilverkstaden, trivdes han inte alls.

”Jargongen var hård och hetsig med machokultur och vassa armbågar. Själva jobbet var också svårt då jag egentligen är rätt oteknisk. Nej, bilbranschen var absolut ingenting för mig!”

John Marnell växte upp i ett radhus i Bagarmossen. Ishockey var det roligaste som fanns. Redan i tioårsåldern inledde han en elitsatsning som bar hela vägen till hockey­gymnasium, värvning till AIK och junior-SM-spel – men där någonstans tog motivationen slut. Insikten om hur ytterligt få som verkligen lyckas slå sig fram som professionella hockeyspelare började sjunka in, samtidigt som den hårda träningen tog ut sitt pris i form av skador.

Men tillbaka till verkstaden: En vakans uppstod i kundmottagningen. John Marnell tog chansen. Där och då hände något som fick honom att ompröva sin inställning till bilbranschen.

”Plötsligt var jobbet riktigt kul. Jag fick träffa massor av människor, sköta fakturor och ha en mer utåtriktad roll. Och jag började fundera – tänk om man skulle starta eget, eller göra chefskarriär inom bilhandeln? Försöka förändra, ge mer plats för fler mjuka värden i en ganska konservativ bransch. Jag började se möjligheterna”, säger John Marnell.

Första helgen som hallvärd blev ett minne för livet. John Marnell förberedde sig minutiöst, pluggade prislistor och bilbroschyrer tills han kunde dem utantill och slipade på säljsnacket inför sin tjej. Försäljningschefens förhållningsorder kom därför som rena kallduschen: Försök nu inte sälja några bilar!

”Han tyckte jag var alldeles för ung och oerfaren. Menade att jag skulle nöja mig med att dela ut kaffe och skicka ut kunderna på provkörningar.”

När helgen var över hade han ändå sålt tre bilar. Försäljningschefen fick ge sig. John Marnell gjorde karriär som hallförsäljare, helg efter helg, så pass att ryktet spred sig i branschen.

sharma-1

Läs också: Författaren: Därför ska du gå upp klockan 5

Vid 24 års ålder blev han själv rekryterad som försäljningschef, en rekordung sådan, till det företag som med tiden kom att ombildas till J Bil. Bolaget växte så det knakade, John Marnell pluggade ekonomi på fritiden och befordrades till vice vd. Allt såg strålande ut – tills finanskrisen slog till 2008.

”Det var hemskt. Vi var tvungna att minska antalet anställda från 34 till 19. Folk grät. Det var det absolut värsta jag varit med om som chef, att behöva säga upp människor som var mina vänner. Det har jag präglats av. Jag påminner mig om den där tuffa tiden i alla mina beslut, för att säkra upp inför en eventuell kris.”

John Marnell sörjer knappast att det aldrig blev något av psykologplanerna.

malning

Läs också: ”Känslan av att jag gör lite fel sitter kvar”

Efter att ha lyckats vända sitt företag till framgång och expansion står han stadigt i identiteten som bilföretagare och vd. Intresset för människor och psykologi lever kvar, bland annat i form av företagsmottot ”Kärlek, energi, dynamik”, hämtat från en uppsats han skrev under skoltiden om mjuka värden i en hård bransch.

”Det här är mitt eget spår. Ingen i min familj är särskilt bilintresserad. Känslan av att ha byggt upp något på egen hand är ganska frigörande”, säger John Marnell.

Johns recept för framgång

John Marnell, porträttbild
  1. Var tydlig. ”Det räcker inte med att jobba hårt och göra rätt för att bli upptäckt. Var tydlig inför dina chefer och din omgivning med vad du har för mål. Jag hade aldrig fått de här möjligheterna om jag inte gjort på det viset.”
  2. Prioritera. ”Vill du göra karriär, måste du vara beredd att plöja ner en ofantlig massa tid på det projektet. Du behöver också fråga dig själv om det är värt priset.”
  3. Välj din omgivning. ”Dina prestationer påverkas av din omgivning och företagets kultur. Gör ett smart val av arbetsplats, annars kan det bli svårt att ta sig uppåt och framåt.”
linkedin-11

Läs också: 5 nycklar till en perfekt Linkedin-profil

Relaterade artiklar

Drottning Elizabeth i rosa hatt
Karriär

Nu kan du bli chef över kungliga resor – vid brittiska hovet

Sörjer du att säsong 3 av The Crown redan är slut? Nu har du chansen att ta dig in i hetluften på riktigt. Det brittiska hovet söker nämligen en ”director of royal travel”, eller chef för de kungliga resorna.
Ställ frågor om engagemanget – och ta action på de svar du får, säger Viktoria Lindhé på &frankly Foto: Martina Huber
Annonssamarbete Chef + &frankly

7 frågor du ska ställa till dina medarbetare 2020

Gör enkla frågor om engagemang till en framgångsfaktor i ditt ledarskap. ”Då kommer du åt en hävstångseffekt”, säger Viktoria Lindhé på &frankly. Här tipsar hon om konkreta actions för chefer ­– när medarbetarnas engagemang sviktar.
Introverta chefer har många vinnande ledarskapskvalitéer.
Karriär

5 succéfaktorer – för introverta chefer

En framgångsrik ledare porträtteras ofta som en social kameleont som gärna står i centrum för jämnan. Men en introvert chef kan ha ovärderliga ledarskapskvalitéer. Såhär gör du det mesta av dem.
chessny
Karriär

Nej – det är inte alltid bra att vinna

Föreställ dig själv i ett läge där konkurrensen är knivskarp, om ett eftertraktat jobb kanske eller uppmärksamhet på marknaden och inför kunder.

Daniel Ellison, Motala Verkstad
Karriär

”Det finns nätter när man inte sover”

Motala Verkstads vd Daniel Ellison är en av få svenska industriledare som talar japanska. Sjubarnspappans rekordsnabba karriär tog sin början – i svampskogen.
driftigsamarbetsinriktadkompetent
Karriär

Här är chefens viktigaste egenskaper

Kompetent, samarbetsinriktad – men också driftig. Sådan är den optimala chefspersonen – i alla fall om man ser till vad både chefer själva och de som ska anställa dem tycker. Det visar två nya undersökningar från Novare och Ledarna.

Förmågan att pressa sig lite till är en stressfälla för chefer.
Annonssamarbete Chef + Skandia

Lär dig undvika chefens förrädiska stressfälla

Chefers stress ökar. Samtidigt som vi vet riskerna med att bita ihop och kämpa på. ”Chefer behöver bli bättre på att söka stöd och ta emot hjälp vid varningssignaler”, säger Kristina Hagström, hälsostrateg på Skandia.
9 frågor att ställa innan du byter jobb
Karriär

9 frågor att ställa innan du byter jobb

Ett nytt år som står för dörren rör gärna upp tankar på en ny karriärframtid. Men är verkligen ett jobbyte det du behöver för att uppnå den önskade förändringen - eller finns svaren närmare än så?