John Marnell, porträttbild

”Att säga upp vänner är det värsta jag varit med om”

Bilar var inte John Marnells grej. Han skulle ju bli psykolog. Men ett inhopp på en verkstad ledde hela vägen till vd-­stolen för bilföretaget J Bil.

Planen var att bli psykolog. Inte så konstigt, kanske – John Marnells mamma bär just den yrkestiteln medan pappa är terapeut.

”Inför psykologutbildningen behövde jag tjäna lite pengar, gärna i en bransch så långt som möjligt från det jag skulle arbeta med i resten av livet. Det var så jag hamnade i en bilverkstad”, berättar John Marnell.

Nu ett par decennier senare är han vd och hälftenägare i bilföretaget J Bil med närmare 130 anställda på fyra anläggningar i Stockholmsområdet. I början, på det som han trodde bara var ett tillfälligt inhopp som allt-i-allo på den där bilverkstaden, trivdes han inte alls.

”Jargongen var hård och hetsig med machokultur och vassa armbågar. Själva jobbet var också svårt då jag egentligen är rätt oteknisk. Nej, bilbranschen var absolut ingenting för mig!”

John Marnell växte upp i ett radhus i Bagarmossen. Ishockey var det roligaste som fanns. Redan i tioårsåldern inledde han en elitsatsning som bar hela vägen till hockey­gymnasium, värvning till AIK och junior-SM-spel – men där någonstans tog motivationen slut. Insikten om hur ytterligt få som verkligen lyckas slå sig fram som professionella hockeyspelare började sjunka in, samtidigt som den hårda träningen tog ut sitt pris i form av skador.

Men tillbaka till verkstaden: En vakans uppstod i kundmottagningen. John Marnell tog chansen. Där och då hände något som fick honom att ompröva sin inställning till bilbranschen.

”Plötsligt var jobbet riktigt kul. Jag fick träffa massor av människor, sköta fakturor och ha en mer utåtriktad roll. Och jag började fundera – tänk om man skulle starta eget, eller göra chefskarriär inom bilhandeln? Försöka förändra, ge mer plats för fler mjuka värden i en ganska konservativ bransch. Jag började se möjligheterna”, säger John Marnell.

Första helgen som hallvärd blev ett minne för livet. John Marnell förberedde sig minutiöst, pluggade prislistor och bilbroschyrer tills han kunde dem utantill och slipade på säljsnacket inför sin tjej. Försäljningschefens förhållningsorder kom därför som rena kallduschen: Försök nu inte sälja några bilar!

”Han tyckte jag var alldeles för ung och oerfaren. Menade att jag skulle nöja mig med att dela ut kaffe och skicka ut kunderna på provkörningar.”

När helgen var över hade han ändå sålt tre bilar. Försäljningschefen fick ge sig. John Marnell gjorde karriär som hallförsäljare, helg efter helg, så pass att ryktet spred sig i branschen.

sharma-1

Läs också: Författaren: Därför ska du gå upp klockan 5

Vid 24 års ålder blev han själv rekryterad som försäljningschef, en rekordung sådan, till det företag som med tiden kom att ombildas till J Bil. Bolaget växte så det knakade, John Marnell pluggade ekonomi på fritiden och befordrades till vice vd. Allt såg strålande ut – tills finanskrisen slog till 2008.

”Det var hemskt. Vi var tvungna att minska antalet anställda från 34 till 19. Folk grät. Det var det absolut värsta jag varit med om som chef, att behöva säga upp människor som var mina vänner. Det har jag präglats av. Jag påminner mig om den där tuffa tiden i alla mina beslut, för att säkra upp inför en eventuell kris.”

John Marnell sörjer knappast att det aldrig blev något av psykologplanerna.

malning

Läs också: ”Känslan av att jag gör lite fel sitter kvar”

Efter att ha lyckats vända sitt företag till framgång och expansion står han stadigt i identiteten som bilföretagare och vd. Intresset för människor och psykologi lever kvar, bland annat i form av företagsmottot ”Kärlek, energi, dynamik”, hämtat från en uppsats han skrev under skoltiden om mjuka värden i en hård bransch.

”Det här är mitt eget spår. Ingen i min familj är särskilt bilintresserad. Känslan av att ha byggt upp något på egen hand är ganska frigörande”, säger John Marnell.

Johns recept för framgång

John Marnell, porträttbild
  1. Var tydlig. ”Det räcker inte med att jobba hårt och göra rätt för att bli upptäckt. Var tydlig inför dina chefer och din omgivning med vad du har för mål. Jag hade aldrig fått de här möjligheterna om jag inte gjort på det viset.”
  2. Prioritera. ”Vill du göra karriär, måste du vara beredd att plöja ner en ofantlig massa tid på det projektet. Du behöver också fråga dig själv om det är värt priset.”
  3. Välj din omgivning. ”Dina prestationer påverkas av din omgivning och företagets kultur. Gör ett smart val av arbetsplats, annars kan det bli svårt att ta sig uppåt och framåt.”
linkedin-11

Läs också: 5 nycklar till en perfekt Linkedin-profil

Relaterade artiklar

En spargris, miniräknare och mynt
Karriär

Jobben som ger dig en topplön

Är du sugen på att ge dig själv ett rejält lönelyft? Då gäller det inte bara att ha ett stort driv utan också att välja rätt arbetsgivare! Chef listar var du hittar de 10 bäst betalande företagen.

Pelle Paulsson, vd på Maxi Ica Värmdö, erbjuder sina medarbetare förmånscyklar. Foto: Nils Petter Nilsson
Annonssamarbete Chef + Bikelease

”Förmånscykel ger gladare medarbetare”

För två år sedan valde Pelle Paulsson, vd på Maxi Ica Värmdö, att erbjuda alla medarbetare förmånscyklar. ”Det är ett prisvärt sätt att förbättra folkhälsan och få gladare medarbetare”, säger han. Från och med den första januari är det dessutom ännu billigare med förmånscykel.
Jani Andersson bläddrar i en bok
Karriär

Praoveckan satte kursen för hans chefskarriär

Jani Andersson klev in i auktionsvärlden som 15-årig vaktmästare – och slog till. Intresset för vackra prylar och spännande design bar hela vägen till vd-stolen. ”Hittills har det aldrig varit tråkigt”, säger långvägaren bakom auktionshuset Metropol.

Camilla Åkerström som sitter på en trädgren.
Karriär

Chefen som blev trädgårdsdesigner: ”Måste tänka i nya banor”

Att det blir svårare att hitta nytt jobb med åren, det visste hon. Men inte att det skulle vara så här kämpigt. Så inköpschefen Camilla Åkerström sadlade om – och blev trädgårdsdesigner.

Porträtt av Michael Gabrielsson bredvid genrebild med äldre affärskvinna.
Karriär

Michael Gabrielsson: ”Några av våra konsulter är över 70 år”

För den som vill byta karriär senare i livet kan konsultbranschen vara en lösning. ”Erfarenheten är en trygghet – därför använder vi oss mest av äldre konsulter”, säger Michael Gabrielsson, partner i Scandinavian Executive.

Illustration med en kvinna som står och tittar på en gräsmatta på andar sidan staketet som är grönare.
Karriär

Chefs undersökning: Var fjärde chef vill byta bransch

Sveriges chefer är nöjda med sin hittillsvarande karriär – men 35 procent är oroliga över fortsättningen. Närmare en fjärdedel vill byta bransch eller yrkesområde, visar Chefs undersökning.

Det finns enkla och effektiva sätt för chefer att öka engagemanget hos medarbetarna. &franklys Caroline Fjellner tipsar om vad som går att börja med direkt.
Annonssamarbete Chef + &frankly

5 sätt för chefer att öka engagemanget – redan i dag

Engagemanget på jobbet har tagit stryk under pandemin. Men det finns flera enkla saker som du som chef kan göra direkt för att vända trenden. Vilket av tipsen tänker du börja med?
Illustration av man som håller upp ena handen i en nej-gest mot en ren.
Karriär

Gärna Norrlandsjobb – men på distans

Löneförhöjning räcker inte – men med erbjudande om distansarbete kan fler ingenjörer tänka sig att ta ett jobb i en annan del av landet.