»Empati är chefens största svaghet«

Lyhörda, inkännande ledare hyllas ofta för sin förmåga att hantera relationer och driva en grupp framåt.
Men Marika Skärvik, vd för konsultbolaget Mentorius och Årets Chef 2005, tycker att allt för mycket empati snarare är en bromskloss.

Det skriver hon om i sin nya bok »Omänskligt mänsklig – när empatin står i vägen för framgångsrikt ledarskap« (InstantBook).
»Alla känner igen sig i det här ämnet. Chefer som värnar om andra människor stångar sig ofta blodiga i sin kamp. I stället måste man lära sig kommunicera på rätt sätt och utgå från andra människors synsätt«, säger hon.

Det finns framför allt två risker med att vara allt för inkännande.
Dels blir du lätt indragen i konflikter som tar all din energi, dels når du sällan fram med känslomässiga argument när du ska kommunicera med högre chefer.

I situationer där man exempelvis upplever att personalen mår dåligt måste man lägga fram svart på vitt hur mycket den dåliga arbetsmiljön kostar i form av hög personalomsättning, sjukskrivningar och rekryteringar, i stället för att spela på känslosträngar.

Även neddragningar och uppsägningar kan vara svåra upplevelser för den empatiska chefen. Marika Skärvik tycker att man bör reflektera över varför man tycker att det är så obehagligt.
»Kanske är man också rädd för konflikter? Alla människor vill bli bekräftade och omtyckta, även chefer. En av de viktigaste egenskaperna för mig som chef att jobba på är att inte söka bekräftelse hela tiden.«

En annan nackdel med att bli alltför känslomässigt engagerad är att man blir otydlig i relationen till medarbetarna.
»En av de vanligaste bieffekterna av allt för mycket empati är att man väntar för länge med att agera när en medarbetare har problem. Man tror att det ska bli bättre av sig själv. Många chefer, både unga och gamla, säger att de är ’för blödiga’ och undviker att ta det obehagliga samtalet.«

Är detta ett större problem för kvinnliga än för manliga chefer?

»Kvinnor kanske har lättare för att prata om empati och de oroar sig också mer för relationen till sina anställda. Men jättemånga män känner också igen sig. Det är en fråga som inte har med kön att göra.«

Marika Skärvik hoppas att fler chefer ska börja fundera över hur de kan börja använda sin empati på ett mer fokuserat sätt, och att frågan börjar debatteras på ledningsnivå i företagen.
»Många chefer hoppar av sin karriär för att de är allt för empatiska och inte längre orkar kämpa mot systemet. Det är synd eftersom de ofta har stor ledarpotential.«

Marika Skärvik listar de vanligaste empatimisstagen:

  • Du blandar ihop sak och person.
  • Du väntar för länge med att ta tag i känslomässiga medarbetarproblem eller konflikter.
  • Du förlorar oftast när du hamnar i en förhandlingssituation med en person som inte är inkännande.

 

Kommentera!
Vad tycker du, är för mycket empati till nackdel för dig som chef?

Relaterade artiklar

En ny studie visar att chefer är bättre på samarbete än andra.
Beslutsfattande

Forskning: Chefer söker samarbete – når framgång

En ny studie från Ekonomihögskolan i Lund visar att nidbilden av företagsledare som vinstinriktade strebers inte stämmer – de är tvärtom bättre på att samarbeta än andra.
Moocs och flipped classroom är två av de nya trenderna inom utbildning och kompetensutveckling.
Annonssamarbete Chef + Utbildning.se

9 trender som revolutionerar ditt lärande

Är moocs, flippade klassrum och mikrolärande vägen till ständigt lärande och kompetensutveckling på din arbetsplats?

Chefer är särskilt utsatta för cyberbrottslighet.
Kommunikation

5 tips: Så blir du inte hackad i sommar

Chefer är hett byte för cyberskurkar – företagsledare som fastnar i fällan och utsätts för utpressning eller datastölder kan ge storkovan. Så här skyddar du dig och ditt företag.
nypajobbet123
Karriär

5 frågor du ska ställa som ny på jobbet

Alla vill få en bra start på sitt nya jobb. Men hur lyckas man?
staffetpinne
Delegering

Efter 10 år som vd – så lämnade Anders Källström över till ex-ministern

Få vd:ar i näringslivet får en vettig överlämning av sin efterträdare.
scenskrack
Kommunikation

5 sätt att besegra din scenskräck som chef

Att ställa sig på en scen kan vara skräckinjagande
fordelar
Kommunikation

Forskning: 4 tydliga fördelar extroverta har på jobbet

Som extrovert kan du ha flera fördelar på arbetsplatsen, visar ny kanadensisk forskning.
kompischefen
Kommunikation

Studie: Det händer när en vänskap på jobbet havererar

Kan en relation med en medarbetare få konsekvenser för effektiviteten?