burken

3 tips: Så hittar du innovativa talanger

”Bara” uppmuntran från chefen räcker inte för att öka innovationstakten. I stället är det medarbetarens förmåga att ta egna initiativ som avgör om det faktiskt blir någon innovation i slutändan, visar en ny studie från Göteborgs universitet. Och det i sin tur bygger på en god relation med dina medarbetare.

De flesta företag har någon eller några stjärnmedarbetare som utmärker sig på olika sätt. På Volvo Cars i Göteborg står till exempel en av bolagets tekniska specialister bakom flest patent på hela företaget. Hemligheten? Jo, han ägnar fredagarna åt att sitta på biblioteket på Chalmers tekniska högskola och läsa nya forskningsartiklar, för att få koll på all ny teknik som kommer ut.

”Det är okonventionellt. Jag vet inte hur han sålde in det till sina chefer, men han får göra det. Han förstår precis vad han behöver, tar initiativet, får tilliten och levererar på så vis nytänkande patent”, säger Leif Denti, forskare i psykologi vid Göteborgs universitet, som intervjuade mannen i samband med sin avhandling för några år sedan.

I en ny studie har han tillsammans med forskarkollegan Sven Hemlin tittat närmare på bakomliggande faktorer för innovations-förmåga på fem svenska företag inom fem branscher – fordon, automation, industri-utrustning, kontroll och övervakning samt papperstillverkning. 43 team med totalt 211 medarbetare ingick i studien, där forskarna samlat in innovationer i form av patent, patentansökningar, nya produkter och produktförbättringar, whitepaper, och publiceringar i form av tekniska och vetenskapliga rapporter.

”Innovation är ju den osynliga handen bakom hela vårt ekonomiska system, om man ska ha en riktigt bred bild av det. När konkurrenterna förbättrar sitt värdeerbjudande måste man själv hålla på med innovation. Innovation är en ganska elak kraft på det sättet – den som står still hamnar efter”, säger Leif Denti.

Så vilken roll spelar då chefen i innovationsarbetet?

Forskarna använde en ny ledarskapsteori, LMX, som fokuserar på arbetsrelationen mellan chefen och medarbetaren. De såg att goda relationer är en bidragande faktor till fler innovationer.

Läs också: 5 saker alla företag behöver – för att bli innovativa 

Men när forskarna tittade närmare på detta, samt hur två andra faktorer – medarbetarnas inre motivation och personliga initiativ – påverkade utfallet visade det sig att det som är avgörande för att skapa innovationer är just att medarbetare tar egna initiativ. De hittade alltså inget direkt samband mellan god relation till chefen och fler innovationer, inte ens i kombination med en hög inre motivation. Men i samband med initiativtagande ledde en bra relation chef och medarbetare emellan till fler innovationer.

”Ledarskapet finns i bakgrunden, men i stället för att man tittar på enbart chefens beteende så tittar man på själva arbetsrelationen. Man får en mer exakt uppskattning av vad som egentligen händer mellan medarbetare och chef med det här synsättet”, säger Leif Denti.

Det är alltså viktigt som chef att vårda sina relationer med medarbetarna.

”Ömsesidigt gillande är en stark påverkansfaktor, vi ställer ju upp och gör tjänster för dem vi gillar. Det kanske viktigaste är att det finns ett ömsesidigt engagemang för varandra. Att jag vet som medarbetare att om jag hamnar i trubbel kommer min chef att backa mig och skydda mig när jag gör misstag. Då kan jag också ställa upp för min chef ibland, kanske jobba över när det krisar.”

Läs också: Fem saker innovativa ledare har gemensamt

Leif Denti beskriver den typen av utbyte som ett modernt sätt att se på ledarskap.

”Det är ett slags dans där man utbyter sociala varor mellan varandra: engagemang, lojalitet, beskydd, ansvar i den meningen att chefen kanske ger mig mer ansvar – och om jag växer av det får jag mer kreativitet och energi i mitt jobb och blir mer engagerad. Man studsar uppåt och uppåt i en uppåtgående spiral och har med medarbetaren hela tiden i ledar-skapet.”

Till viss del hänger det ihop med medarbetarskap: Medarbetaren blir en medskapare av arbetet i sig, inte bara en arbetstagare. Därför är det också möjligt för chefen att förstärka den personliga initiativförmågan hos medarbetaren.

”När den här arbetsrelationen ökar i kvalitet ökar medarbetarens initiativ på jobbet, man pitchar idéer, försöker få saker gjorda, lämnar inte saker mellan stolarna. Jag har sett att om man som -medarbetare tar initiativ på det sättet -producerar man innovation i slutändan.”

Hur ska man då identifiera medarbetare med hög initiativförmåga? Ett sätt är att hålla utkik efter dessa beteenden:

Egenskaper att leta efter

1Medarbetaren är proaktiv parerar problem innan de blir för stora.

2) Hen är duktig på att skaffa sig stöd inom en organisation.

3) Hen håller ständigt utkik i jakt på nya möjligheter

Men eftersom ingen kan verka i ett vakuum finns det så klart också krav att ställa på själva organisationen. Leif Denti forskar just nu på ambidexter förmåga, –det vill säga ”tvåhänthet” – att kunna balansera operativt arbete med ena handen och innovativt arbete med den andra. Hans uppfattning om vilket som i realiteten prioriteras om de två ställs mot varandra är bestämd:

”Det operativa arbetet vinner alltid. Rapporter ska skrivas, budgetar ska läggas, mejl ska skickas, patienter ska vårdas. I Sverige viker man närmast noll procent av tiden till innovationsarbete – men arbetsgivaren förväntar sig att folk ska balansera de två händerna ändå. Det funkar inte, för så fort man börjar kom-promissa vinner det operativa.”

Därför, menar han, bör man schemalägga slacktid till nytänkande.

”Man behöver ha en robust struktur för innovation med rutiner för hur och när vi ska tänka nytt helt enkelt. Annars vinner alltid den operativa handen.”

Men hur realistiskt är det i det nya arbetslivslandskapet med en allt brokigare flora av arbetsuppgifter, snabbare utveckling och högre tidspress?

”Man kan med ganska små medel skapa en hållbar struktur för innovationsarbete. -Jag har varit på företag som lagt två tim–mar varannan vecka på nytänkande projekt, och det räcker. Men den tiden måste schema-läggas, det kan man inte kompromissa med”, säger Leif Denti.

Av största vikt för organisationen är också det entreprenöriella förhållnings-sättet – att tillåta misslyckanden, helt enkelt.

”Tillit går åt båda hållen. En organisation kan välja att lita på sina medarbetare att fatta beslut, och det förutsätter att medarbetarna litar på att de inte får skit om de skulle misslyckas. Får man inte misslyckas, ja, då blir det rationellt att göra ingenting. Man ska aldrig behöva förklara sig om varför man inte lyckas med innovationsprojekt, till exempel på ett lönesamtal. För innovation är att ge sig ut på helt okända hav. Ingen har knäckt koden”, säger Leif Denti.

Men för att komma vidare måste man ändå ta steget och hugga i och testa idén praktiskt, genom sitt personliga initiativtagande.

”Man kan säga att kreativitet är startskottet för innovation, alla innovationer har ju börjat med en idé. Men det är egentligen bara tio procent av jobbet. Så fort man försöker göra verklighet av sin idé visar det sig om den var hållbar eller inte”, säger Leif Denti och tillägger:

”Ett av mina favoritcitat kommer från Mike Tyson och lyder: ’Alla tror att de har en bra plan innan de blir slagna i ansiktet’.”

nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden

Relaterade artiklar

hogpresterare-2
Arbetsmiljö

6 råd för att underlätta mellanchefens vardag

Mellanchefer pressas uppifrån och nerifrån. Här är 6 råd för hur du kan minska påfrestningen.
Thomas von Koch, vd EQT.
Annonssamarbete Chef + Vinnova

EQTs vd: ”Kulturförändring är det svåra”

”Den stora utmaningen nu, det man totalt underskattar, är företagskultur och ledningskultur”, menar Thomas von Koch, vd för EQT.

ungaaa
Arbetsmiljö

Unga dissar hög lön – viktigare med en bra chef

Nej, det är inte hög lön som är viktigast när unga akademiker söker en ny arbetsplats.
haller
Arbetsmiljö

Så orkar en chef i längden – 8 punkter

Döm inte dig själv, var din egen bästa kompis och lyssna på signaler från din kropp. Det är nycklarna för att orka i längden som chef, visar ny forskning.

stresscheif
Arbetsmiljö

Rädd att missa något? Därför är chefer digitalt stressade

Handen på hjärtat – kontrollerar du din mejlkorg eller är det den som kontrollerar dig? I takt med att tekniken underlättar vår vardag breder också den digitala stressen ut sig. Chefer hör till de värst drabbade visar ny forskning.
avhopp
Arbetsmiljö

Så tuff är chefernas vardag – kan leda till stora avhopp

Tuff tidspress, hög arbetsbelastning – och många medarbetare under sig. Vardagen för en chef inom vård och omsorg har nu granskats av Arbetsmiljöverket.

domstol2
Annonssamarbete Chef + CSN

Dom i USA får fler svenskar att betala sina studielån

En fällande dom i Kalifornien har banat vägen. CSN får nu allt fler svenskar i USA att betala på sina studieskulder. ”Nu vet man att CSN vinner om vi går till domstol”, säger verksjuristen Helena Fällman.
gratismat
Arbetsmiljö

Gratis mat på jobbet – en stressfälla för personalen

Fria måltider på jobbet. En dröm för många – men nu varnar stressexperter om att kontorskulturen kan drabba medarbetarnas och chefernas hälsa.
nyhetsbrev-9

Missa inget!

Chefs populära nyhetsbrev Ditt ledarskap och Din karriär samlar varje vecka det bästa från Chef.se.
  • Konkreta råd i ditt chefskap
  • Användbara metoder och verktyg
  • Relevanta erbjudanden